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La surdité infantile guérissable par une greffe de cellules souches

Actualité publiée dans "Santé et enfance" le 16/02/2012

Des chercheurs américains ont trouvé un traitement permettant de guérir une forme de surdité chez les nourrissons via une greffe de cellules souches. Un nouvel espoir dans la guérison de la surdité infantile.

La surdité infantile guérissable par une greffe de cellules souches
La surdité infantile serait guérissable ? (Lisa Williams / CC-by)

La FDA autorise le traitement

Des chercheurs américains ont trouvé un traitement permettant de guérir une forme de surdité chez les nourrissons via une greffe de cellules souches. Un nouvel espoir dans la guérison de la surdité infantile.

La « Food and Drug Administartion » (FDA), ou agence américaine des médicaments, a autorisé un essai clinique. C'est donc depuis janvier dernier que le traitement a commencé pour 10 patients âgés de 6 semaines à 18 mois participants à l'étude.

Cet essai clinique doit être mené au Texas pendant un an. Il permettra d'évaluer la sûreté de ce traitement qui consiste à greffer des cellules du cordon ombilical de l'enfant pour traiter la surdité infantile.

Le petit Finn McGrath, 2 ans, privé d'oxygène pendant l'accouchement, a subi des dommages au cerveau. Sa mère déclare « Les médecins nous ont dit qu'il courait un risque élevé de paralysie cérébrale, de problèmes de vision, d'ouïe et de retard mental ».

Les parents ont découvert en lisant des articles que des études montraient que des greffes de cellules souches ombilicales pouvaient aider des enfants atteints de paralysie cérébrale.

Ils avaient contacté, avant la naissance de leur enfant, une banque privée de sang ombilical qui pour 2 000 dollars récupère et préserve ce sang.

Leur fils a été enrôlé dans un essai clinique testant des greffes de cellules souches ombilicales pour traiter la paralysie cérébrale. Il a reçu sa première greffe en 2009 à sept semaines et la seconde six mois plus tard.

En plus d'une amélioration générale de son état, il a commencé à vocaliser les sons. La dernière greffe s'est déroulée en septembre 2010, à un an. Quatre mois après, un test acoustique a donné des résultats normaux.

Des cellules souches miracles chez les nourrissons

Des tests ont auparavant été menés sur des souris. Cette greffe a permis de reconstituer l'oreille interne de ces animaux.

De plus ce traitement a aussi permis de restaurer l'ouïe de certains enfants souffrant de surdité de perception.

Le Dr Sami Fakhri de la faculté de Médecine du Texas à Houston, qui conduit l'essai clinique déclare « cette thérapie cellulaire pourrait potentiellement restaurer une audition normal ». Il juge aussi « les premiers résultats encourageants ».

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